In de gehele wereld, behalve in de VS en Jamaica, wordt de temperatuur in graden Celsius uitgedrukt. In de VS en Jamaica is dat graden Fahrenheit. Eigenlijk is de officiële eenheid om de temperatuur uit te drukken de eenheid Kelvin. We gebruiken Celsius omdat dat verreweg de gemakkelijkste getallen zijn en omdat we dat gewend zijn. Celsius heeft 2 ijkpunten: water bevriest bij 0 °C en water kookt bij 100 0 °C. Fahrenheit gebruikte 3 ijkpunten: leg een thermometer in ijs met water en ammoniumchloride en je komt uit op 0 °F. Water bevriest bij 32 °F en de gemiddelde lichaamstemperatuur is 96 °F. Het kookpunt van water uitgedrukt in Fahrenheit is 212 °F. Stel je voor dat dat op een waterkoker staat. In een motel in de VS, waar ik overnachtte, stond inderdaad een waterkoker met een Fahrenheit-schaalverdeling. Dat was toch een beetje raar in het begin. Nu was het zo dat ik kokend water nodig had en dus de waterkoker op zijn hoogst instelde. Ik kon het namelijk niet op het internet opzoeken, wat dat was toen (begin jaren 80) nog niet zo toegankelijk als nu. Lastiger werd het als we naar het Amerikaanse weerpraatje zaten te luisteren. Morgen wordt het 90 °F. De omrekening is vrij lastig. Van Fahrenheit naar Celsius is de formule F = C x 1/8 + 32 en omgekeerd C = F – 32 :1,8. Zeker voor de huidige generatie, die het hoofdrekenen op een calculator doet, is dit niet te doen. En ook voor de oudere generatie is dit best lastig. Vandaar dat wij een omrekentabelletje hadden meegenomen. Tegenwoordig is het omrekenen een fluitje van een cent. Via het mobieltje, calculator of even checken op internet.
 

    22-02-2013 10:12